Pegajosidad de los niños pequeños: lo que necesita saber

Este verano, mi familia compró y se mudó a nuestra primera casa. Estaba emocionado de extenderme un poco en comparación con nuestra vieja y estrecha casa de alquiler. También esperaba con ansias el plano de planta abierto, pensando que mi hijo pequeño podría jugar en la otra habitación mientras yo preparaba la cena mientras permanecía en mi línea de visión. Desafortunadamente, el apego de los niños pequeños comenzó justo cuando nos mudamos. Ni siquiera podía lavar un plato en el fregadero mientras ella estaba de pie junto a mí; sobre mi pierna. No era lo suficientemente bueno para mí sentarme en el suelo y jugar con ella; ella tenía que estar en mi regazo. No estábamos lo suficientemente cerca si no estábamos unidos por la cadera.

Mi hija siempre ha sido una “niña de mamá”, y siempre hemos sido unidas. Debido a esto, tuvo un difícil ajuste inicial a la guardería a los seis meses de edad. Sin embargo, eventualmente se acostumbró a sus días en la guardería y desarrolló vínculos seguros con sus maestros y amigos allí. Generalmente es muy sociable y feliz, por lo que este cambio repentino en el comportamiento hacia un apego intenso despertó mi curiosidad. ¿Qué hay detrás del apego infantil? ¿Esto es normal? ¿Cómo la ayudo y hago que esto sea mejor para nosotros?

¿Por qué los niños pequeños son pegajosos?

La pegajosidad es una señal de que su niño pequeño confía en usted, se siente seguro a su alrededor y quiere estar cerca de usted. Los niños pequeños todavía están aprendiendo su mundo y buscan señales de que su entorno y las personas que los rodean son seguros. Tu cercanía y presencia les tranquilizan. Tiene sentido que los niños pequeños se muestren escépticos ante situaciones nuevas porque fomenta el retiro de los peligros potenciales. Por lo tanto, los nuevos entornos y condiciones pueden hacer que surjan comportamientos pegajosos.

Algunos niños también pueden inclinarse por el apego. Esto es probablemente una combinación de comportamientos genéticos y aprendidos.1 Los niños pequeños pueden verse influenciados por la dinámica y la situación de su familia, las enfermedades, los cambios de rutina y otros eventos de la vida. Algunos desencadenantes comunes del apego incluyen:

Nuevos entornos

La mudanza parecía coincidir con el inicio de la fase pegajosa de mi niño pequeño, y estoy seguro de que los dos eventos están relacionados. Es natural que las personas, especialmente los niños pequeños, se muestren escépticas ante lo nuevo y lo desconocido. Esto es particularmente cierto si temen sentirse rechazados o abandonados.1 Si su niño pequeño de repente se vuelve pegajoso después de un cambio significativo, déle algunas semanas para que se adapte a su nuevo entorno y vea si mejora.

Factores familiares

El estrés y la ansiedad de los padres se asocian con un aumento de la timidez y la ansiedad. Los padres sobreprotectores fomentan el escepticismo de los niños pequeños. Luego, cuando estos niños actúan nerviosos, los padres se vuelven aún más sobreprotectores.1 Todos los padres tienen ansiedad por algo, y nadie disfruta ver sufrir a su hijo, pero trate de que no se dé cuenta de su ansiedad.

El conflicto matrimonial también puede contribuir a la timidez y la ansiedad en la niñez. Si tiene problemas con la crianza compartida, intente tener conversaciones fuera del alcance del oído de sus hijos. Por supuesto, esto no siempre es posible, pero los niños deben creer que sus padres están alineados con sus metas y creencias.2

Enfermedad

Usted es la principal fuente de consuelo de su hijo. Si no se sienten bien, se espera que quieran estar cerca de la persona que los hace sentir mejor. Bríndeles más amor, abrazos y atención hasta que se recuperen. No estarás “creando un monstruo” o fomentando un comportamiento negativo al darles lo que necesitan.

rutina interrumpida

Los niños pequeños se acostumbran mucho a sus hábitos y rutinas. Como trabajo en una escuela, estoy en casa con mi hija en el verano. Durante el año escolar, ella se acostumbró a estar con diferentes cuidadores en la guardería mientras yo estaba en el trabajo. En el verano, su red de cuidadores se redujo porque pasaba menos tiempo separado de ella. Se acostumbró a estar con mamá 24/7.

La semana antes de mudarnos, mi esposo y yo nos fuimos el fin de semana sin mi hija, dejándola con sus abuelos. La hemos dejado con sus abuelos antes, pero había pasado un tiempo. Regresamos de nuestro breve viaje y nos mudamos la semana siguiente. Hubo muchas interrupciones en un período corto en su rutina regular y predecible.

Después de algunas semanas en el nuevo hogar, todavía estaba pegajosa pero había comenzado a adaptarse. Sabía cómo moverse por la nueva casa y dónde estaban su habitación y sus juguetes. Se sintió más cómoda aventurándose a agarrar un libro o un juguete por su cuenta. Mejorará a medida que este hogar y el entorno se vuelvan más familiares para ella.

Es difícil identificar la causa del apego de los niños pequeños porque a menudo hay muchos factores en juego. Podemos hacer todo lo posible para mantener sus días predecibles y apuntar a niños adaptables y flexibles. Los padres son la constante de sus pequeños, por lo que durante los tiempos de cambio, es posible que nos abracen más fuerte (¡literalmente!). Abrázalos y tranquilízalos, sabiendo que saldremos del otro lado.

¿Cuándo comienza la dependencia?

La dependencia es un síntoma común de la ansiedad por separación, que puede aparecer y reaparecer en cualquier momento entre los seis meses y los 2 a 4 años de edad.1,3 Un evento desencadenante como los enumerados anteriormente puede causar que el apego comience o comience aparentemente al azar durante los años de la niñez. La mayoría de los casos y el momento en que los niños pequeños se pegan son normales, pero echemos un vistazo más de cerca a los atributos típicos de un niño pequeño pegajoso.

¿Que es normal?

Si bien puede sentirse sofocante, el apego de los niños pequeños suele ser normal y pasará. De acuerdo con la teoría del apego, los niños naturalmente anhelan y se esfuerzan por lograr la cercanía física con sus cuidadores.2 Esto significa que comportamientos como aferrarse a su pierna, querer que lo carguen, sentarse en su regazo y hacer rabietas cuando no pueden hacer estas cosas son normales.

La mayoría de las veces, el apego es un síntoma de la ansiedad por separación: el niño se siente incómodo porque lo dejarás y razona que si no te suelta, no puedes irte. La ansiedad por separación comienza entre los 6 y los 22 meses.1 La ansiedad ante los extraños también puede generar apego, ya que el niño puede tener miedo de que lo dejes con esta nueva persona. La ansiedad ante los extraños suele comenzar entre los 6 y los 24 meses.1

El CDC incluso incluye4 comportamientos pegajosos en sus mapas de hitos. A los nueve meses, los bebés deben ser «tímidos, pegajosos o temerosos con los extraños». A los 18 meses, su hijo debe mirar para asegurarse de que está cerca. Entre los 15 y los 18 meses, los niños pequeños pueden tener rabietas si no se salen con la suya, como cuando usted no quiere o no puede satisfacer su aferramiento. Estas rabietas también se consideran normales y deberían disminuir en duración y frecuencia con el aumento de la edad.

¿Qué es Anormal?

Es habitual que tu hijo quiera estar cerca de ti o llore cuando te vas; sin embargo, puede ser anormal si están inconsolables durante su ausencia, incluso en presencia de elementos familiares, refrigerios, música, etc. Si bien la ansiedad por separación en los niños pequeños es normal, el trastorno de ansiedad por separación es la versión extrema y no se considera estándar. El trastorno de ansiedad por separación se caracteriza por una angustia extrema cuando el niño está lejos de su cuidador principal.3 Algunas características adicionales de un grado anormal de apego en los niños pequeños incluyen:

Frecuencia y Duración

Cuando se pregunte si el apego de su niño pequeño es anormal, considere con qué frecuencia sucede y cuánto tiempo ha estado ocurriendo. Si los episodios pegajosos ocurren varias veces al día, todos los días, durante meses en lugar de días o semanas, esto podría ser anormal. También será anormal si el apego no se ha desvanecido para la edad escolar, aunque es normal cierta aprensión acerca de comenzar la escuela en los grados más jóvenes.3

Interferir con la vida

Cualquier rabieta puede interrumpir brevemente sus planes diarios. Sin embargo, suponga que el apego de su hijo le impide asistir a la guardería, le impide dejarlo o interrumpe su sueño. En ese caso, esto puede ser un signo de un problema o trastorno más profundo.

Síntomas físicos

El apego extremo y el trastorno de ansiedad por separación pueden manifestarse con síntomas físicos mientras el niño está separado de uno de sus padres.3 Algunos ejemplos incluyen dolores de cabeza y dolores de estómago. Vemos esto a menudo en niños en edad escolar que visitan con frecuencia a la enfermera de la escuela. Por otro lado, los niños pequeños a menudo no pueden verbalizar una queja física. Busque signos de dolor como frotarse los ojos, la frente o el vientre, llanto excesivo, náuseas, vómitos o falta de apetito.

¿Tiene sentido?

En mi caso, podría atribuir el apego de mi niño pequeño a varios factores que tenían sentido. Si el apego se extiende durante mucho tiempo, no parece estar mejorando y no tiene un evento instigador, esto podría ser anormal. Sin embargo, es apropiado desde el punto de vista del desarrollo que todos los niños pequeños pasen por una fase pegajosa, incluso aquellos que no han pasado por un cambio significativo como una mudanza o comenzar una nueva guardería.

La timidez y el apego excesivos en la infancia pueden presagiar problemas de adaptación más adelante en la vida.1 Hay tratamientos disponibles para ayudar con el trastorno de ansiedad por separación, por lo que si sospecha que su hijo es anormalmente pegajoso, no dude en buscar ayuda.

Lo más probable es que el apego de su niño pequeño sea solo una fase difícil que pasará. Si le preocupa que este comportamiento sea extremo, anormal o haya durado demasiado, confíe en su instinto. Después de todo, los padres conocen mejor a sus hijos y pueden identificar y reconocer la timidez y la ansiedad en sus hijos más rápidamente. Comuníquese con su pediatra para obtener orientación, tranquilidad o una posible evaluación.

Consejos útiles para ayudar con el apego de los niños pequeños

Si respondemos adecuadamente al apego de un niño pequeño, podemos ayudarlo a superar esta etapa y fomentar un vínculo más sólido y saludable con nuestros hijos. A los niños les preocupa que sus cuidadores los abandonen o los rechacen y se aferran por miedo. Si podemos asegurarles adecuadamente que regresaremos y que no nos iremos para siempre, deberían sentirse más seguros y comprendidos. Aquí hay algunos consejos para ayudar con el apego de los niños pequeños:

Sea sensible a ellos

Una respuesta sensible al apego de un niño fomenta la seguridad en la relación padre-hijo.2 Valide los sentimientos de su hijo de querer estar cerca. Intenta decir algo como, “Sé que quieres que te abrace. Me encanta estar cerca de ti también. Tengo las manos ocupadas ahora mismo, así que ¿qué tal si me ayudas sosteniendo esto? Podemos acurrucarnos cuando termine.

Crea y sigue una rutina

Las rutinas familiares son reconfortantes y tranquilizadoras para los niños pequeños. Si saben qué esperar, probablemente estarán menos nerviosos, aprensivos y, por lo tanto, menos pegajosos. Cuando sea posible, apéguese a la previsibilidad y dígale a su hijo qué esperar en las situaciones.

Practica la separación

Dado que el apego de los niños pequeños generalmente proviene del miedo al abandono, es esencial asegurarles a nuestros hijos que regresaremos. Cuando los deje con otro cuidador de confianza, comience con pequeños incrementos de tiempo. Relájese en sus momentos de separación y su niño pequeño aprenderá que siempre regresará por él.

Fomentar la exploración

Es natural que los padres se preocupen; nos sentimos más cómodos cuando nuestros hijos están cerca de nosotros y visibles. Sin embargo, dado que los niños pequeños se alimentan de nuestra ansiedad, trata de no mostrar tu nerviosismo cuando se aventuren. En su lugar, puede animarlos a comprobar algo lejos de usted. Solo asegúrese de estar en un entorno seguro o a prueba de bebés.

Elogie su independencia

Los niños pequeños prosperan con los elogios. Cuando su niño pequeño muestre valentía y comodidad al estar separado de usted, coméntelo. Cuando saben que no solo están a salvo sin ti, sino que también te hacen sentir orgulloso y feliz, es más probable que quieran volver a hacerlo. Sin embargo, si es posible, trata de no forzarlo. Es mejor si deciden aventurarse solos.

Proporcionar artículos de comodidad

Cuando deje a su hijo con otro cuidador de confianza, trate de dejarlo con algo familiar o que le recuerde a usted. Esto puede ser una foto, un animal de peluche o incluso una prenda de vestir.

La pegajosidad de los niños pequeños puede ser increíblemente frustrante. Es posible que sienta que no puede hacer nada con su pequeño atado a su pierna. O puede que estés cansado de sus gritos cuando los bajas o los dejas. Desafortunadamente, la mayoría de los niños pequeños pasan por esto, que es una parte normal del desarrollo infantil. Aproveche el apego del niño pequeño como una oportunidad para demostrarle a su hijo que a veces está seguro sin usted, pero que siempre regresará por él. Es una fase dura, pero casi siempre sólo una fase. Si se maneja adecuadamente con comprensión, paciencia y valiosos consejos, usted y su niño pequeño pueden volverse más fuertes juntos y separados.

Recursos
1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3086562/
2. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0272735805001625
3. https://www.helpguide.org/articles/anxiety/separation-anxiety-and-separation-anxiety-disorder.htm
4. https://www.cdc.gov/ncbddd/actearly/pdf/FULL-LIST-CDC_LTSAE-Checklists2021_Eng_FNL2_508.pdf

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